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Indústria do tabaco mira jovens e mulheres de países pobres

Cida de Oliveira

A promoção e o marketing de produtos derivados do tabaco junto ao público jovem são essenciais para que a indústria do fumo consiga manter e expandir suas vendas. O tabaco é a segunda droga mais consumida entre os jovens no mundo e no Brasil, e isso se deve às facilidades e estímulos para obtenção do produto, entre eles o baixo custo. A isso se somam a promoção e publicidade, que associam o tabaco às imagens de beleza, sucesso, liberdade, poder, inteligência e outros atributos desejados especialmente pelos jovens.

A divulgação dessas idéias ao longo dos anos tornou o hábito de fumar um comportamento socialmente aceitável e até positivo. A prova é que 90% dos fumantes começam a fumar antes dos 19 anos de idade. Seduzir os jovens faz parte de uma estratégia adotada por todas as companhias de tabaco visando reabastecer as fileiras daqueles que deixam de fumar ou morrem, por outros consumidores que serão aqueles regulares de amanhã.

Nos arquivos secretos de grandes empresas transnacionais do tabaco, finalmente revelados durante uma ação judicial movida contra elas por estados norte-americanos, crianças e jovens são descritos como "reservas de reabastecimento" e um dos principais alvos estratégicos, devendo se tornar dependentes do cigarro ainda cedo. Além disso, os documentos comprovam que, apesar de a indústria do tabaco se posicionar publicamente de uma forma, suas verdadeiras intenções são opostas.
Segundo o Instituto Nacional do Câncer (Inca), ligado ao Ministério da Saúde, logo após a divulgação desses documentos e, principalmente dos recentes avanços alcançados pela saúde pública no controle do tabagismo, a indústria do fumo passou a adotar um discurso conciliador para reconstruir sua imagem.

A nova estratégia inclui o reconhecimento, em parte, dos riscos associados com o tabagismo, o desejo de diálogo, a abertura para regulamentações racionais e o envolvimento com projetos sociais. Tudo isso para transmitir ao público a idéia de empenho pelas causas sociais como o combate à pobreza, ao trabalho infantil e ao analfabetismo, além da defesa do meio ambiente. Em 2003, a Souza Cruz foi premiada pela Câmera Municipal de São Paulo pela "atuação socialmente responsável" da companhia. Ainda segundo o Inca, por esses esforços, fica a impressão de que a indústria tabagista é contra o consumo do tabaco entre os jovens e promove medidas supostamente dirigidas para prevenir o tabagismo para menores de idade, criando campanhas e utilizando a idéia de que "fumar é para adultos".

Porém, ao apresentar o cigarro como "adulto" e "proibido", as companhias colocam sutilmente um importante ingrediente para reforçar o comportamento rebelde do adolescente. Entre as principais motivações para o adolescente fumar está o desejo de se afirmar como adulto e rejeitar valores dos seus pais. As estratégias contraditórias não mudam o interesse dos jovens em consumir cigarros nem reduzem o consumo do tabaco entre eles e ao mesmo tempo beneficiam o setor tabageiro. O Estudo Global do Tabagismo entre os Jovens, realizado pela Organização Mundial da Saúde (OMS) em 46 países, revelou um quadro alarmante de dependência prematura. Em algumas áreas da Polônia, do Zimbábue e da China, crianças de 10 anos já estão dependentes do tabaco.

Adolescentes em Nova Iorque, Lagos e Pequim são vistos como alvos fáceis pelas multinacionais do tabaco. Tendo em vista que as marcas globais são veiculadas na propaganda como um estilo de vida almejado, elas tendem a ser consumidas em larga escala, levando metade de seus usuários habituais à morte. No Brasil o mesmo estudo foi realizado entre escolares de 12 capitais brasileiras, nos anos de 2002 e 2003, e encontrou uma prevalência de experimentação de 36% a 58% para o sexo masculino e de 31% a 55% para o sexo feminino. A prevalência de escolares fumantes atuais variou de 11% a 27% no sexo masculino e 9% a 24% no feminino.

Mulher e tabaco
Com a participação cada vez maior da mulher no mercado de trabalho seu papel social também foi se alterando rapidamente. A mulher passou a ter mais poder, tanto aquisitivo, quanto de decisão, dentro da própria sociedade, onde já exercia função fundamental de modelo de comportamento para seus filhos.

Em decorrência de todas essas mudanças, a mulher se tornou um dos alvos prediletos da publicidade da indústria do tabaco, que passou a divulgar o cigarro como símbolo de emancipação e independência. Isto fez e continua fazendo com que o número de fumantes, principalmente entre o sexo feminino, aumente na América Latina.

No Brasil, estudo realizado em 1997 entre estudantes de 10 capitais brasileiras mostrava que, em pelo menos sete, as meninas experimentavam cigarros em maior proporção que os meninos. A participação das mulheres no número de fumantes vem aumentando historicamente, sobretudo nas faixas etárias mais jovens.

Até há algumas décadas, acreditava-se que os efeitos da dependência do tabaco era mais forte nos homens. Mas à medida que novas gerações de fumantes chegaram, verificou-se que as mulheres são igualmente ou mais suscetíveis aos malefícios do fumo, devido às peculiaridades como a gestação e o uso da pílula anticoncepcional. A fumante tem um risco maior de infertilidade, câncer de colo de útero, menopausa precoce (em média dois anos antes) e menstruação irregular.

 

 

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